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LTE、Wi-Fi決勝關鍵在附加技術│CTIMES

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LTE、Wi-Fi決勝關鍵在附加技術│CTIMES

市場現況並無太大變化 

【撰文*攝影/姚嘉洋

LTE與Wi-Fi在今年的COMPUTEX,似乎並不是大家所在意的重點,理由或許是技術的發展脈絡已經相當清晰,所以剩下的,就看晶片業者在市場策略或在附加技術方面有什麼不同的思維了。

 

或許是無線網通市場的競爭過於激烈,加上技術規格的走向大多也已經塵埃落定,今年的COMPUTEX不論是在LTE或是Wi-Fi領域,並沒有太多令人耳目一新的地方。在LTE方面,大致上還是以高通(Qualcomm)居於技術領先位置,至於Wi-Fi,主要的晶片供應商仍然還是聚焦在以MU-MIMO的802.11ac為主,而在新一代的802.11ad上,並沒有太多具體的市場動作。 

LTE市場變動不大  策略布局成觀察重點

過往高通在歷年的COMPUTEX都有具體的市場成果展示,不過今年的重點則是聚焦在高通如何在主要的技術領域技壓其他的競爭對手,尤其是高通過去一直引以為豪的處理器與LTE,更是高通所強調的主要重點。但細看高通在LTE的技術布局,除了在先進技術被大力強調外,對於全球電信市場發展,高通也有相當宏觀的看法與布局。

高通技術公司資深行銷總監Peter Carson表示,LTE發展的主要關鍵還是在使用者體驗,我們已經可以看到許多使用者在公開場合開始上傳1080P等級的影片,所以除了既有的下載速度要有所提升外之外,上行速度也要進步才行。而高通之所以能在全球LTE市場勝出的原因,在於高通採用了載波聚合(CA;Carrier Aggregation)技術,在一開始推出LTE Cat4方案時就已經搭載,最新推出的LTE Cat.10的數據機處理器同樣也會有這個功能。使用載波聚合對於電信業者來說,是極具成本效益的作法,尤其是進入Cat.6之後會形成相當明顯的差異。而就全球電信市場的發展狀況,目前絕大多數的電信業者都是以Cat.6為主,尤其是中國大陸市場相信會有暴發性的成長。當然,也有些區域開始採用Cat.9的規格,像是有些大陸頂尖的OEM業者為了要拓展海外市場,針對此一規格已經有所布局,他認為,一旦領先群開始採用,其他緊追在後的競爭對手也會開始加速導入。

LTE廣播與量測技術加持  高通展現跨領域協調能力

另一個勝出關鍵,在於高通本身與電信設備與主要量測儀器業者也有相當深入的合作。Peter Carson透露,高通曾經也提供過電信與網通設備的解決方案,直到現在還有留有這方面的研發人力,以確保與電信設備業者之間的合作能更加緊密。而此次的COMPUTEX,高通也是首次邀請量測儀器業者羅德史瓦茲(R&S)為產業界展示一系列的LTE量測方案,搭配高通旗下的Cat.6到最新的Cat.10(驍龍LTE基頻處理器X12)方案。

Peter Carson指出,此次展示的量測方案,是由先前在北京的Redefining Connectivity完全移植過來,他也談到,每款LTE基頻處理器的測試需要經過上百家電信與OEM業者的測試,其次數動輒達到百萬次之多,雖然高通與許多量測業者都有緊密的合作,但羅德史瓦茲可以在高通初期投入技術研發時,就第一時間加以協助。羅德史瓦茲應用支援服務部經理林志龍同意,LTE測試的確需要經過相當多的測試程序,而此次的方案展示,全交由羅德史瓦茲的CMW500負責,依照LTE規格的不同,所需要的CMW500的數量也有所不同,以LTE Cat.9為例,其測試項目是以TDD為基礎,進行3個20MHz頻段的載波聚合的下載速度測試,這種測試需求就要兩台CMW500來因應。

圖一:高通在今年COMPUTEX邀請了量測業者羅德史瓦茲站台,展示一系列的LTE測試方案。

而就解決方案方面,高通也已經公布了LTE Cat.10數據機處理器的產品藍圖,下載速度高達450Mbps,上傳速度則為100Mbps,同時支援TDD、FDD與LTE廣播技術等,預計在今年提供樣品,而聯發科的解決方案目前僅到Cat.6。

當然,由於高通的中高低階的應用處理器都整合了LTE功能,高通進一步思考的是,要如何將一些重要的技術都引進高通旗下所有的處理器中,其中一項便是LTE廣播(Broadcast)。

很明顯的,在LTE方面,高通仍然居於領先地位,

至於在Wi-Fi市場,主要的晶片供應商的角力還是持續進行,

短期內可能還看不出優劣勝敗。

Peter Carson透露,LTE廣播可以用極低成本,同時充份利用暨有的頻譜資源,讓電信業者提供高質感的影音內容或是轉播賽事給普羅大眾,而這類技術在發展相對落後,對於娛樂服務擁有高度需求的地區擁有極高的需求,而該技術在歐美地區同樣也是如此。他也指出,LTE廣播並不侷限於Cat.4或是Cat.10這類規格,只要透過韌體的更新,終端裝置便有辦法接收LTE廣播訊號,但如果是在同一頻段之下,在啟動LTE廣播服務的情況下,使用者是無法撥打電話或是上網的。不過,相對的,使用者能享受到極高畫質的轉播賽事,像是法國公開賽或是美國的運動賽事,都有當地電信業者提供其服務,甚至還可以提供不同視角讓使用者選擇。

圖二:LTE廣播出現在市場已有一段時間,未來將有更多電信業者持續推出此一服務,提供高畫質影音給眾多消費者。

3G後續發展  仍需關注

值得注意的是,除了LTE之外,高通重提了3G市場的發展,Peter Carson表示,原因在於產業發展的經濟規模。從過去的2G、3G乃至於4G時代,每一個產業的發展時間至少都以20年為基準,即便花了20年達到了產業的高峰期,但是要考量到產業的衰退期直至消失,而隨著技術發展,提供更低成本的方案是必然的發展方向。 

觀察過去3G與LTE的發展狀況,Peter Carson以歐洲市場為例,整體3G滲透率僅到50%左右就開始產生停滯,直到有了LTE後,3G的滲透率才快速提升,這當然是得益於資料或是影片能快速下載所帶來的方便性。就目前全球市場的發展狀況,可能僅剩郊區可能仍未有3G訊號的佈建,Peter Carson直言,未來3G將成為基本門檻,但從行銷全球與供應鏈管理的角度來看,全球各地提供3G與LTE訊號的頻段各有差異,若能有單一晶片可以滿足全球所有頻段,不論是在產品設計或是供應鏈管理上,客戶都能獲得更大的幫助,而高通雖然所提供的解決方案都有LTE的功能,但要滿足3G系統的設計,只要將LTE拿掉即可,所以在作法上其實相當簡單。 

Wi-Fi進入Wave 2階段   附加技術成觀察指標

延續了去年的論調,高通創銳訊產品管理副總裁Irvind Ghai表示,高通創銳訊已經在11ac技術上打造了相當完整的生態系統,這是今年高通創銳訊想要向產業界透露的重要訊息。他進一步指出,Wi-Fi技術的演進,也讓5GHz這個頻段變得擁擠起來,再加上許多終端裝置因為空間有限而僅有搭載1x1的天線的情況下,Wi-Fi的傳輸效能便面臨了相當大的限制,但如果採用MU-MIMO的情況下,這個問題便能有效克服。除此之外,面對各類終端裝置在距離遠近不一的情形,高通創銳訊也開發出了「蝴蝶MIMO」技術,來加以因應。 

同是身為高通創銳訊產品管理副總裁的Todd D. Antes也在會後接受媒體團訪時談到,高通創銳訊在去年時,便已經推出了MU-MIMO的產品線,希望能滿足各終端應用的需求,所以在去年的努力之下,才達到了如Irvind Ghai所說的生態系統。Todd D. Antes說,過去高通創銳訊的解決方案,在串流數量只能達到三個而已,但是在今年可以升級為四個,這意味著對於終端裝置的數量可以有所提升。 

而呼應到Irvind Ghai所談到的「蝴蝶MIMO」技術,由於現在的高通創銳訊可以利用高達160MHz的通道,進行資料傳輸,因應距離遠近,可以動態調整成80MHz、40MHz甚至是20MHz的傳輸通道,以這樣的作法,讓不同遠近的終端裝置都能享有相同的傳輸速度。而為了能讓客戶在系統設計上更為容易,在晶片設計上都是採用相同封裝與接腳相容的作法,讓客戶不用更動設計的情況下來提升系統效能。 

Marvell物聯網產品事業部資深行銷總監Kevin Tang則表示,Wi-Fi在早期的應用其實相當簡單,直到近年來才趨於複雜,主要的晶片供應商從1x1到4x4的解決方案都有辦法提供,所以沒有太大的差異性,但是4x4的方案也開始進入到一般的消費者市場,這跟過去4x4停留在電信或是企業端的印象有些差異。但Kevin Tang也直言,即便大家都推出了MU-MIMO Wave2方案,但是認證單位仍未就位的情況下,廠商最終還是會面臨互通性的問題,預計明年才會啟動認證機制。 

圖三:Marvell物聯網產品事業部資深行銷總監Kevin Tang 

就產品面而言,各廠商同是在MU-MIMO Wave 2的基礎下各自推出新產品,Marvell已經在今年一月的CES 2015展出了4x4的解決方案,COMPUTEX期間則是推出了2x2方案,並整合了藍牙4.2與未來即將面世的5.0的功能,採用28奈米製程。而高通創銳訊也是在COMPUTEX展期正式對外宣布兩款4X4的產品亮相。博通(Broadcom)則是推出八串流的路由器平台,用一顆雙核心Cortex-A19處理器,搭配三顆4x4八串流的11ac與四串流的11n的射頻晶片所建構而成。 

結論

大體上,LTE或是Wi-Fi在發展方向都已經確認的情況下,主要的供應商似乎也只能朝向提供更多的附加價值的方向邁進,像是LTE的廣播技術,亦或是Wi-Fi在進入到Wave2 MU-MIMO階段後,也必須增加蝴蝶MIMO或是整合藍牙功能,才能取得客戶們的青睞。如果沒有意外,可以確定的是,明年的COMPUTEX,這些主要供應商的發展動向,應不至於有太大的變化才是。

【全文刊載於《CTIMES雜誌20157月號】-- CTIMES粉絲團

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