新冠疫情下女孩「性早熟」發生率增加?!3因素有關係、3個因應對策

新冠疫情下女孩「性早熟」發生率增加?!3因素有關係、3個因應對策

台灣東販 2023-01-13 09:27

▲ 疫情下女孩「性早熟」發生率增加。(圖:LIFE 生活網資料圖庫)

 

新冠疫情下的性早熟

自從2020年新冠病毒肆虐全球以來,大部分國家在還沒有疫苗以及治療藥物的初期,大多以戴口罩、維持社交距離,甚至嚴格封城等措施來應對大規模的感染。而臺灣在政府以及人民的通力合作下,一直到了2021年5月才真正迎來第一波新冠病毒的挑戰,並且開始比較嚴格的封城管制措施。

按照常理來想,在大家都勤戴口罩並且減少外出活動的情況下,一般門診的門診量都會少很多,一來因為大家保護措施做得好比較少感冒,二來症狀不嚴重的話也盡量不前往醫療院所。不過就在一般兒科門診量大減的時期,我卻發現這段時間因為性早熟的問題而來成長門診諮詢的女生卻有增加的現象,這到底是怎麼回事呢?

 

疫情下女孩性早熟發生率增加

發現到這個現象之後,我就想了解一下外國其他比臺灣更早應對疫情衝擊的國家中,是不是也有觀察到這樣的發現。搜尋之後發現,受第一波疫情影響最嚴重的義大利,也有類似的狀況。由於從2020年3月開始就實施了嚴格的封城管制,義大利的內分泌科醫師發現2020年3月到2020年7月間,女孩因為疑似性早熟而被轉診的個案,比前一年2019年同時段多出了一倍1。

▲ 新冠肺炎疫情下,因為性早熟的問題而來成長門診諮詢的女生有增加的現象。(圖:LIFE 生活網資料圖庫)

 

而2022年《華盛頓郵報》也針對這個議題做出追蹤報導2,發現到隨著疫情的蔓延,女孩性早熟發生率上升的狀況不只有在特定區域發生,而是在全球都有這種對女孩發育造成的影響。讓人不得不進一步思考:有什麼可能會造成這樣的現象呢?

1 Stagi S, De Masi S, Bencini E, Losi S, Paci S, Parpagnoli M, Ricci F, Ciofi D, Azzari C.
Increased incidence of precocious and accelerated puberty in females during and after
the Italian lockdown for the coronavirus 2019 (COVID-19) pandemic. Ital J Pediatr. 2020
Nov 4;46(1):165.
2 https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2022/03/28/early-puberty-pandemic-girls/?fb
clid=IwAR3zD6Es8XsBOg3sTTN0svWwKh0LEYpBUSr-nXbs9Byrsxy7f3qHY0wem2k

 

女孩性早熟發生率增加的可能原因

就目前現有的研究來看,專家認為在疫情期間女孩性早熟發生率大幅上升可能跟以下三個因素有關係:營養過剩、長時間接觸電子設備和心理壓力增加。

 

營養過剩

由於疫情的影響,孩子們被迫待在家中,藉由遠距教學跟上原本的教學進度。因為在家中攝取零食或高熱量食物的機會比在學校上課時更加容易,再加上很多家長此時也很常利用外帶或是外賣餐點來作為每日正餐。另外在疫情期間,很多戶外活動的場合都被限制,每日的運動量減少很多。

所以很多女孩在停課或是在家居隔的期間,體重的數字很容易像坐電梯一樣直線上升。而我們也知道,營養過剩(或是肥胖)更是造成女孩性早熟的重要原因之一。

 

長時間接觸電子設備

由於防疫的考量,世界各地在疫情最嚴重的時候紛紛讓孩子們在家採取遠距教學的方式,希望兼顧孩子的學習以及疫情的控制;再加上戶外活動的時間被大幅度的限制,孩子在家中使用電子設備以及觀看螢幕的時間和疫情前相比明顯增加很多。

研究人員發現,長時間使用螢幕,尤其是在睡前使用,可能會降低腦中褪黑激素的分泌,而目前一般認為褪黑激素減少會加速青春期的發展。

▲ 長時間使用螢幕,可能會降低腦中褪黑激素的分泌,一般認為褪黑激素減少會加速青春期的發展。(圖:LIFE 生活網資料圖庫)

 

心理壓力增加

原本熟悉的校園生活因為疫情爆發嘎然而止,原本天天見面的好朋友突然沒有辦法見面了,這樣劇烈的變動對於孩子來說也是一股無形的壓力。另外一方面,在家裡和爸爸媽媽相處的時間變長,親子之間產生摩擦的機會也跟著增加。相信很多家長聽到政府宣佈停課的時候,心裡都會有一股無奈油然而生,其實在孩子的心中何嘗不是呢?一直以來專家都有一個共識:心理壓力是造成性早熟的原因之一。

會有這樣的共識是因為大家觀察到一個現象:被跨國領養的女孩發生性早熟的比例特別高。而突然居隔在家孩子們和這些被跨國領養的孩子在某些方面有著相似的處境:被迫脫離熟悉的生活圈,必須重新適應的生活習慣。

 

結論

疫情的爆發不只是影響到我們的生活,同時也有可能對孩子的生長發育造成不小的影響。雖然全世界慢慢朝著與病毒共存的方向前進,但由於大規模的感染到目前為止仍然方興未艾,什麼時候又出現難以控制的變種病毒也不是我們可預期的,所以之後還是有可能需要參考之前的經驗,來降低疫情封城或是居隔期間對孩子們發育產生的影響。在這邊提出幾個可以努力的方向:

1. 控制體重

像是減少在家中頻繁食用高熱量的垃圾食物或是含糖飲料。不過不只是注意食物的種類需要注意,同時也要減少塑化劑或是環境荷爾蒙的暴露,例如避免喝手搖杯飲料,裝盛食物的容器選擇陶瓷或玻璃製品等。同時每天測量體重,都能有效幫助孩子在居隔期間有效控制體重。

 

2. 減少電子設備使用時間

除了必要的課程需要以外,限制孩子們螢幕接觸的時間,尤其是睡覺前盡量以閱讀書籍等靜態活動代替手機、平板、電腦等設備的使用。或是培養適合的室內運動項目,如跳繩、簡單的重量訓練等,既可以減少孩子接觸電子設備的時間,對於體重的控制也有助益。

 

3. 保持愉快的心情

相信這也是最難的一點,因為在家相處時間變長了,親子間產生的不愉快一定也跟著增加。俗話說:「Happy mommy,happy family。」身為家長的在這種特殊狀況下,更需要帶領著孩子進一步摸索如何調適面對這些劇烈的變化。所以建議爸爸媽媽們要多注意自己的情緒以及心情,在擔心孩子的生長發育的同時,也多關心自己的身心狀況。相信如果家長能夠以比較心平氣和的態度來面對孩子成長發育所遇到的困難,對他們來說也是紓解壓力、降低性早熟發生的方法之一。

 

樂高小重點

1. 在新冠疫情的影響下,全球都有發現在嚴格封城或是隔離的期間,女孩子發生性早熟的比例明顯的上升。

2. 產生這種現象的可能原因有三個:

a. 營養過剩
b. 使用螢幕時間過長
c. 心理壓力的增加

3. 可以從以下三個方面來應對這樣的變化:

a. 嚴格控制體重
b. 減少使用電子設備的時間
c. 保持愉快的心情

 

本文摘自東販出版《打造黃金發育力:掌握發育關鍵×飲食作息對策×生長問題治療,兒童內分泌專科醫師寫給父母的全方面生長指南

 

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