揭開《破咒師》的神秘世界!19世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

揭開《破咒師》的神秘世界!19世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

奇幻基地 2022-07-22 11:05

十九世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

《破咒師》背景建立在十九世紀,各國文化交融充滿華麗色彩的維多利亞時期英國。工業革命正在進行,階級差異和性別不平等仍然嚴峻。充滿英倫魅力的背景,再加上神秘的魔法元素,賦予了這個架空世界無與倫比的強大吸引力。

在這個世界上分成兩種魔法師:一種能施行魔咒,一種能破除魔咒。孤兒艾兒希發現自己擁有破除魔法的力量,然而,身為未註冊的破咒師,她的天賦卻是不容於世的犯罪。艾兒希也有另一個祕密身分:每到夜晚,她效命於名為「兜帽人」的神祕組織,專門破壞貴族設下的魔咒劫富濟貧。某次任務中,她的身分被英俊的貴族制咒師巴克斯發現,別無選擇下,她只能受迫為巴克斯做事。數次合作下來,兩人發展出羈絆,艾兒希更發現,這位貴族制咒師身上竟有著未知的魔咒?


艾兒希隱約聽見遠方大笨鐘傳來的鐘聲。四點鐘了,正好是犯法的好時機。

不過話說回來,當法規不合理時,違反它,又算得上是壞事嗎?

艾兒希竄過了轉角,抽出口袋裡的信箋。儘管倫敦距離她布魯克利的家,搭乘公共馬車或出租馬車只需一小時,不算太遠,但她對信裡指示的這一帶街區並不熟悉。一般情況下,她會讀完信後立刻燒掉,但這一趟她擔心迷路,所以留下來並隨身攜帶,以防萬一。

這封信是直接到她的手上,並沒有經過郵政的一般管道。一如往常,寄信人並未署名,但一個鳥腳印踏在弦月上的火漆印便道盡一切了。

兜帽人。

這當然不是他們真實的組織名稱,但除了這個,艾兒希也不知該如何稱呼他們。自從十年前她十一歲起,就沒再見過他們的真面目。但他們持續保持聯繫,而最近更是頻繁。看來,若不是世界局勢變糟了,就是他們準備好大規模行動,而這場改革行動中包括了她。

一開始她被指派的都是些小任務,而且都是當地的任務。她曾經解除了讓牆壁堅不可摧的咒語,那道牆是幾百年前由魔法加固,就聳立在農田中央。當地的佃戶連續幾個月聯名寫信陳情地主,請願為了農產希望能解除咒語,而她就是那個出手協助佃戶的人。早期指派給她的一些任務,甚至不需要用到她青澀的破咒能力。快遞幾籃麵包到一家孤兒院,是她第一次必須出遠門的任務,而她設法完成了,過程中只迷路了一次。隨著她的天賦才能不斷進步,指派給她的任務也越來越大、越重要。艾兒希的地位似乎越來越重要,偶爾會有錢幣或糖果隨著信箋送到她手上,以示兜帽人的感激之情,也說明他們很重視她。

艾兒希收回心神,再看了一次地址。角落裡,一位少婦正在籃子前拉著嗓子叫賣,而少婦對面的小店,鮮藍色招牌寫著「包辦巫師」。艾兒希翻了個白眼。但她針對的,並非那招牌大膽高調的顏色,而是這一類的「包辦巫師」。只有需要非常簡單的小咒語,或者完全不懂魔法的人,才會造訪這種店。因為四大宗派的魔法,如果全都修習,必定無法精通,無論潛力有多大,最終只能變成半調子的魔法師。專精,是有道理的。

但這與艾兒希無關。專精這種事,只有制咒師才需要考量。

她挪開目光,穿越下一個十字路口。這塊街坊好大,道路彎曲盤繞……她確定自己已經走過頭,錯過了那個路口。但剛才繞來繞去之下,她已認不得倒退回去的路了。她不能引起旁人注意,於是將信箋塞回口袋裡。她邁開步伐,享受著陽光,試著不去想收到這封信之前,自己才剛讀完的新一期的小說期刊。喔,但不去想小說的情節,實在太困難了!那個喬裝的男爵,才剛向安波宜絲小姐吐露心事,絲毫不知道小姐已許配給了他的敵人!劇情走到這裡,有太多的方式來打破僵局,而且作者很可能冷酷無情地就此停住、結束一切,逼得艾兒希和其他成千上萬的讀者焦急地期盼續集的誕生。如果這是艾兒希創作的小說——只是如果——她一定會讓安波宜絲小姐牽扯上某種大麻煩,例如遇到土匪?小姐被迫吐露信息,正好就在她將信息透露給大壞蛋奈維爾伯爵之前,稍後才得知那個土匪其實是男爵失散多年的同胞兄弟,更是合法的繼承人!

但她又想到,必須再等上兩個星期,才能讀到故事的後續發展。

噢,等等,她到目標地了。燕子街。她望著那一排排的大樓房,單單其中一棟就能塞進多少個家庭啊。她邁步走了進去。大街一側的樓房精美,都設有鍛鐵圍欄;而另一側的樓房,全被一道高高的磚牆圍住。她在磚牆的那側一下就找到了特納先生的家。那是一棟三層樓房,白牆貼著海軍藍瓷磚,四面皆有開窗。黑色百葉窗板,藍色窗簾,房子東側聳立著一株大榆樹。白色大飛簷,棗紅色窗戶,全都是有錢人想要的標準配備。

這些傢伙,當然不希望窮光蛋在自家門口逗留。

艾兒希快步走到街尾,強迫自己舒展蹙起的眉頭,接著轉進下一條馬路繞回來,從後方接近特納先生的家。大城巿裡寸土寸金,本就十分擁擠,但這一區的房子後方都沒有第二排屋舍。有錢人需要一座美好的花園,來搭配他們美好的房子。與此同時,他們的佃戶在他們的領地上埋頭苦幹、揮汗如雨,日子過得捉襟見肘。

這就是艾兒希不覺得違規犯法有何不妥的原因。

若是在夜晚行事,那就得鬼鬼祟祟。當然,小說期刊故事中的盜賊,都是在黑夜動手。但艾兒希已經是個能夠獨當一面的女人;沒必要在日落後才行動,以免拉低她的格調。沒錯,時代不斷更迭,但人的刻板印象一旦形成,就很難改變。

一個男人打從她身旁經過,微抬帽沿向她打招呼。艾兒希微微一笑,頷首回禮。男子走遠後,艾兒希抬手輕拂過包圍特納家的磚牆,任由堅硬的質感在指尖下劃過,搜尋魔法的跡象。

在她前面數十公分處,一個符文閃爍了一下,隨即消失,彷彿在艾兒希的凝視下害羞地躲了起來。既然能被她看見,就表示它是個物理宗派的魔咒。不同宗派的魔咒,會以不同方式向她展現。她能感應到理智宗派的符文,聽到靈性宗派的魔咒,嗅聞到時間宗派咒語;至於物理宗派魔咒,則會展現在她眼前。它們就像魔法世界中的極品。

所有的符文,都具有繩結的特性。至少艾兒希覺得它們像繩結。既然是繩結,就會隨著時間流逝而磨損。制咒師的手越是靈巧出色,繩結越是緊實、難以解開。那些她能看見的物理宗派符咒,是由閃爍的光芒形成,外形像塊扭結脆餅,假使種下符咒的人懶散敷衍或者手藝不佳,這個符咒就會顯得鬆鬆散散的。

反正,造像師通常都是男人。

世界上有兩種巫師,分別是施制咒語的,以及破解咒術的巫師。制咒師,也就是眾所周知的造像師,他們需要支付大筆的報酬佣金購得魔咒,將其吸納進體內。然而,這種制度更進一步造成富者恆富,窮者恆窮的現象。不過,上帝總有辦法讓世事保持在一種平衡的狀態下。水能載舟,亦能覆舟,上帝對沒錢的那一方很大方,所以破咒師天生擁有破咒的魔法,一毛錢都不用花。

艾兒希沒有施展四大宗派魔法的本事,但她可以覺察出它們,並像解繩結般破解它們。眼前的這個符文,繩結打得不錯,但並不難解開,屬於中級或高級的隱蔽物理符咒。它隱蔽了一扇門,這點艾兒希十分確定。特納先生正好有個習慣,他會「弄丟」佃戶的租金,強逼他們二次支付。仰賴他鼻息過活的人,往往被搞得三餐不繼,他自己卻悠哉地當甩手掌櫃,還有僕人供他使喚。這就是兜帽人要對付的「不公義」——在艾兒希的協助下。她解除這扇門的封印,讓兜帽人得以進入,拿回特納竊取的金錢。由此看來,他們就像是劫富濟貧的羅賓漢,而艾兒希就是他們的副手,小約翰。

她雙掌按進符文中,拉住繩結的兩端。這個符文總共有七個繩結,她必須找出它們打結的順序,然後反向解開。幸好,艾兒希之前處理過這種符文,知道如何著手,只要先找出繩結的尾端。

幾個心跳之間,符文褪去,門的門縫和鉸鍊逐漸在她眼前現身,那是一扇厚重的磚門。

「是誰在那裡?」

 

 

艾兒希的心臟瞬間跳到喉頭之間,兩手像被蟲子叮到般立刻拔出。

 

本文摘自奇幻基地《破咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)

 

【更多資訊請上《奇幻基地》粉絲團;未經授權,請勿轉載!】

熱門文章
台南牛肉火鍋「驚爆倒店」!6/28結束營業 全台剩1間
台南牛肉火鍋「驚爆倒店」!6/28結束營業 全台剩1間

TVBS新聞網

震驚!休假登山遇死劫…三峽28歲警墜崖失聯 竟命喪鳶山公園山凹
震驚!休假登山遇死劫…三峽28歲警墜崖失聯 竟命喪鳶山公園山凹

中天新聞

超商霜淇淋「限時3天」買1送1 飲料抽抽樂最低0元爽喝
超商霜淇淋「限時3天」買1送1 飲料抽抽樂最低0元爽喝

TVBS新聞網

影/太恐怖!台中大里女大生搭公車 遇怪婦打巴掌、扯髮
影/太恐怖!台中大里女大生搭公車 遇怪婦打巴掌、扯髮

記者爆料網

台中又傳隨機傷人!女大生等公車遇襲 遭悍婦「連賞7巴掌、扯髮」
台中又傳隨機傷人!女大生等公車遇襲 遭悍婦「連賞7巴掌、扯髮」

CTWANT

高雄愛河變「乳白色」液體!環保局一查竟是工地偷倒粉刷廢水 下場慘了
高雄愛河變「乳白色」液體!環保局一查竟是工地偷倒粉刷廢水 下場慘了

記者爆料網

快訊/對流雲系發展旺盛! 6縣市「大雨特報」...一路炸到晚上
快訊/對流雲系發展旺盛! 6縣市「大雨特報」...一路炸到晚上

中天新聞

充電爆炸釀3死!台電曝「5大NG行為」 睡前充電超危險
充電爆炸釀3死!台電曝「5大NG行為」 睡前充電超危險

中天新聞

不滿老師聯絡簿留「妳是在78什麼?」 家長貪口快荷包噴3萬
不滿老師聯絡簿留「妳是在78什麼?」 家長貪口快荷包噴3萬

匯流新聞網CNEWS

張文綺賣鹹酥雞「1門市」驚爆要收攤!自曝曾遇詐騙 超慘內幕曝光
張文綺賣鹹酥雞「1門市」驚爆要收攤!自曝曾遇詐騙 超慘內幕曝光

中天新聞

國道2號西向南桃園路段自小客自撞翻覆釀2傷 黑裙辣妹揮手示警成焦點
國道2號西向南桃園路段自小客自撞翻覆釀2傷 黑裙辣妹揮手示警成焦點

記者爆料網

小琉球遊客遭海膽刺傷!「10幾根黑刺」插手指 慘變蜂窩性組織炎
小琉球遊客遭海膽刺傷!「10幾根黑刺」插手指 慘變蜂窩性組織炎

中天新聞

保全拒幫兒子買飯!她氣PO「讓你沒工作」 遭網友出征刪文了
保全拒幫兒子買飯!她氣PO「讓你沒工作」 遭網友出征刪文了

中天新聞

(驚悚片)高雄大樹區機車捲入水泥車底畫面曝光 網友:遠離大車保平安
(驚悚片)高雄大樹區機車捲入水泥車底畫面曝光 網友:遠離大車保平安

記者爆料網

小鬼猝逝4年!KID帶峮峮到廟裡求籤 月老勸「另擇佳偶」網飆淚
小鬼猝逝4年!KID帶峮峮到廟裡求籤 月老勸「另擇佳偶」網飆淚

CTWANT

館長陳之漢健身房台中館遭衝撞 小貨車直接撞破大門「傷亡人數不明」
館長陳之漢健身房台中館遭衝撞 小貨車直接撞破大門「傷亡人數不明」

CTWANT

手刀搶名額!北市暑期兒童「免費泳訓班」開放報名
手刀搶名額!北市暑期兒童「免費泳訓班」開放報名

藝點新聞

注意!農業部不認證寵物溝通師 植物診療師要3千人
注意!農業部不認證寵物溝通師 植物診療師要3千人

Rti 中央廣播電臺

影/OL上班12小時坐「博愛座」休息  遇老人被逼讓座而撞柱濺血
影/OL上班12小時坐「博愛座」休息 遇老人被逼讓座而撞柱濺血

記者爆料網

劇烈天氣警戒!熱飆36度「2地極端高溫」 雷雨擴大灌7天
劇烈天氣警戒!熱飆36度「2地極端高溫」 雷雨擴大灌7天

TVBS新聞網

67
0
分享