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群眾力量 推動手機另類製造

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群眾力量 推動手機另類製造

用戶自行選購零件、依照自己喜好組裝電腦的風氣盛行已久,

而隨著手機功能越來越多,也開始朝向DIY的潮流發展,

現在,一些大廠開始將功能一項一項拆開,將選擇權交回消費者手中,

再加入社群的元素後,消費者更可以自行設計自己要的手機。

【撰文/丁于珊】

根據IDC調查報告指出,儘管2013年智慧手機出貨量突破10億支,且較2012年成長了39.2%,然而受到智慧手機市場逐漸飽和的影響,雖然新興市場成長力道仍然強勁,但是整體而言,市場將大不如前,成長率也逐漸減緩。

面臨這樣的情況,蘋果依然緊守著成熟市場,但更多的是有不少的手機大廠開始在新興市場主打低價策略。不過除了拼價錢、拼規格之外,Google則選擇走出另一條路,在去年十月曝光的「Project Ara」計畫,要將手機各項功能變成模組化的設計。

Project Ara 手機整合走向分散

「天下大勢,分久必合,合久必分」,三國演義在第一回以此句話點出人類歷史的發展趨勢,而就電子產業發展來看,似乎也驗證了這一句話。電池固定、相機固定、螢幕也固定,甚至不能擴充記憶體,當智慧手機已經走向高度整合的時候,Google卻反其道而行,要將功能一項項的拆開並模組化,重新定義手機製造模式。協助Project Ara 計畫的NK實驗室創始人Ara Knaian指出,手機是目前整合度最高的一項產品,但現在我們正試圖模組化各項功能,這的確是一個很大的挑戰。

Project Ara曝光後引起不少的關注,讓人不禁開始討論手機的下一步會如何走,除了比規格、功能或價錢之外,是否還有其他的形式。Project Ara讓用戶在未來可以按照自己的需求自由地更換硬體元件,DIY自己的手機,而廠商也能加快產品上市時程並節省成本,Ara Knaian表示,Project Ara必須確保這是一項高效的組裝,用戶可以很輕易的組裝自己的手機,且不會有太大的成本問題。

圖說:Handspring的Visor掌上型電腦利用獨創的Springboard擴充槽技術,讓用戶可以隨時擴充額外的功能。

這個計畫比起Moto X更換後蓋的形式來的更加有趣,並且顛覆了以往的手機生產模式。不過事實上,這種模組化或客製化手機或電子裝置的案例並不少,例如2001年Handspring的Visor掌上型電腦就利用獨創的Springboard擴充槽技術,讓用戶可以隨時擴充額外的功能,包含記憶體、備份模組、相機、記憶卡擴充、手機、MP3、GPS、或甚至是按摩器等多模組,不過可惜當時並沒有太多人喜歡帶著一堆的模組,因此Visor雖令人驚艷,但卻沒有成功。

圖說:Modu手機只有信用卡般的大小,在接上不同的外殼後,能夠有不同的功能。

而後,2008年一家以色列新創公司推出名為Modu手機,這款手機只有信用卡般的大小,在接上不同的外殼後,能夠有不同的功能,後來因資金問題而面臨失敗命運,但Google卻悄悄的買下Modu的專利。

2013年,一位荷蘭學生Dave Hakkens在Youtube放上的一段手機模組化的影片Phonebloks吸引許多人的目光,影片中描述一台可拆卸的手機,因此用戶可以訂製自己的手機,自由選擇你要的功能,例如拿掉不需要的功能,換上更大容量的電池,或者更好的相機,甚至當螢幕破掉也可以很容易的換上新螢幕,Hakkens表示,就如同你的自行車輪胎壞了,你不會因此而換一輛新的。

圖說:Phonebloks讓用戶可以訂製自己的手機,自由選擇你要的功能。

開放設計 實現各種可能

而2006年出現的Openmoko雖不是模組化的概念,不過也採取開放原始碼的方式,在軟體層面達到客製化目標。Openmoko是開放原始碼的Linux手機,由社群所推動,其客製化較偏重軟體層面,讓用戶在購買手機後能夠自行更改或設計手機介面或軟體。

在iPhone還未上市的前一年,Openmoko就提出開放設計的概念,遵從FLOSS(Free/Libre/Open source software)哲學、希望建立一個開放的GSM制式智慧型手機平台的專案,也就是建立全球第一個開放的行動通訊作業系統平台。

在此專案中,所有人都能夠加入,共同設計符合需求的手機,其團隊除了軟體層面以外,也公開了硬體設計的部分,這在當時引起不少軟體開發者期投資人的關注。Openmoko在2007年推出第一代的手機原型Neo 1973,並且延續此原型產品,2008年第二代Neo FreeRunner上市量產。儘管Openmoko最後在2011年時畫下句點,不過其概念仍讓人留下深刻的印象。

然而,過去許多模組化概念的手機或產品最後都以失敗告終,iPhone帶起的高度整合模式讓手機可以更為輕薄,多數廠商開始仿效同樣的模式。但近來Project Ara又讓人重新燃起希望,並且以很快的速度在推動此計畫,計畫負責人Paul Eremenko表示,目前原型機已經進入收尾階段,並預計在2015年第一季推出商用版本。

而台灣現在也有一群人正在推動一項專案,其目標與Google類似,希望能夠創建一個開放的平台,以Open Source的方式,讓全民都可以設計符合自己需求的手機。

 

HanGee重塑手機製造模式

有趣的是,這群人並不是是知名企業或科技大廠,而是來自於全台灣各地的工程師、設計師等人成立的社群所自發性發起的一項專案,稱之為「HanGee(番薯)」,以台灣國民機的形象為出發點,做出這隻社群設計的手機。

圖說:HanGee顛覆過去科技產業跟著企劃案走的產品生產模式,而是以社群設計的方式,讓全民共同投入設計。

雖然與Project Ara同樣都是讓用戶可以創造自己的手機,但是與其說是模組化手機,HanGee更多的部分是在強調社群設計的概念,從硬體、軟體到外觀設計等部分都是由用戶自行設計、創造,徹底實現客製化的目標,而他們最終目的並不只是製造手機,而是藉由手機形成一個開放的平台,這個平台也可以用來做電視、家電產品或其他各種裝置。

顛覆過去科技產業跟著企劃案走的產品生產模式,而是以社群設計的方式,讓全民共同投入設計、製造過程,HanGee的核心精神就是「共創」。

HanGee的起源其實是來自於另外一隻手機Bara 1,這是在flyingV上預熱(尚未開始募資)的一項集資項目。Bara在3月時打著台灣本土新創智慧型手機品牌的名號要在flyingV進行集資,其團隊EVERYDAY OBJECT創辦人邱維濤說:「台灣是時候該有一隻全民的智慧手機品牌。」

儘管是很好的概念,然而卻在沒多久後被揭穿,Bara 1與中國手機「金立 Elife S5.5」有同樣的硬體設計,且其實是中國「金立」的貼牌手機,最後flyingV將Bara 1的集資專案下架。

而後,HanGee的計畫應運而生,發起人Fred在其Facebook表示,若有超過5000個讚,將做一隻台灣的國民機,而這個目標沒多久後就達成了。

社群共創設計隨你所想

但是,國民機的定義是什麼?難道HTC、華碩等台灣廠商的手機就不算國民機嗎?對此,Fred解釋,就他而言,國民機的定義是共創,讓用戶共同投入設計,對手機具有認同感,並一起將手機創造出來,「HanGee是要讓大家重新詮釋科技產業或科技產品,並讓產業持續創造現有的價值,」他說。因此,儘管只能寫一個小小的文案,或甚至只能幫忙推動周邊事務,都能夠加入HanGee專案。

 

由HanGee社群成員所設計的HanGee形象

在HanGee第一次的見面會中,Fred提出HanGee專案的短期與長期目標。而就短期來看,Hangee將朝向turnkey solution的方式開始與台灣廠商進行溝通,不過Fred也指出,手機只是一個標的,希望能夠藉由研發手機的過程中,凝聚不同的創意與資源,最後形成一個開放的平台。在平台上,用戶不必為了要滿足特殊族群需求而重新打造一隻手機,所有的資源、想法或核心技術都能夠共通或共享,因此可以用較低的成本做出屬於自己的手機,當中也有許多客製化的空間。

為此,Fred在其收集5000個讚的臉書發文中提到:「有多年 Linux、Android、Hardware/Software 以及多種嵌入式系統、行動裝置開發的整合和救火經驗,是Open Source開發者。保證這支手機絕對會Open Source」。

簡單來說,Fred舉例,就如同電腦未發明之前,排版是一項大工程,需要很多的人力、物力以及機具才能夠出版一本書或一份文宣。不過,在電腦問世之後,電子排版讓負擔減到最低,讓人們能夠很輕易的透過文字、圖像發揮創新與創意,而HanGee要做的平台就是扮演如同word般的角色。因此,除了開發套件以外,HanGee希望能夠制定一個標準化的平台,讓每個人都能在平台上發揮創意。

不過HanGee並不是要與台灣的手機大廠競爭,而是要讓廠商可以有不同的方式做出心目中的手機,甚至透過此平台,以較低的成本,滿足世界各地不同的需求。這種共享資源的方式,在過去日本的產業鏈中其實很常見,透過幾間廠商組成的聯盟,共享彼此的資源,不僅壓低成本也加快上市成時程,並且可以很容易的滿足某一市場需求。

然而,台灣廠商雖具備深厚的手機製造經驗與完整的產業鏈,但卻沒有如同日本般的生態體系,而是採取分散搶單的模式,Fred表示,當遇到中國或韓國以國家之力在扶植廠商的情況時,台灣的力量就顯得薄弱許多。因此他希望藉由HanGee重整與改造台灣的電子產業,最終讓台灣成為創意中心與創意落實的地方。「HanGee不排除以群眾募資的方式推出產品,不過目前還只是草創階段,開發的基礎方向仍在確認中。」

智慧手機發展至今,已經陷入白熱化的競爭,蘋果、三星、Google都各自在尋找手機更多的可能性。過去一些人將模組化手機稱為是白日夢,更有人認為DIY的智慧手機沒有前景,Project Ara或HanGee有可能證實這些論調是錯誤的嗎?

【全文刊載於《CTIMES雜誌》2014年5月號】-- CTIMES粉絲團

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