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新冠肺炎疫情升溫!「波特蘭」地方媽媽直言:台美看醫生文化大不同...

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新冠肺炎疫情升溫!「波特蘭」地方媽媽直言:台美看醫生文化大不同...

當武漢肺炎邁向國際影響世界之餘,我們以身為一名台灣人而覺得幸福,不僅有快速且執行力強的防疫團隊,也有可靠的政府處理調動醫療物資,最後還有完善的醫療環境可以使病情得到良好救護,新書《人家有傘,我有美國》的作者Michelle在書中說:台灣美好的醫療環境,真的值得大家攜手珍惜。醫療環境傳達出的人情與溫柔,更是台灣最深刻的美好,也讓生活在外的我們,天天都以遠方的家園為傲。學有所教,病有所醫,台灣是溫暖的寶島。

來聽聽她在美國的”就醫奇幻之旅”究竟有多奇幻吧,在美國生了病是不是天大的麻煩呢?

Michelle Lin

看醫生是一場奇幻之旅

我家寶寶周末持續發高燒,太平洋彼端的外公和外婆心急如焚,不停質問哪裡來的黑心父母,怎麼還沒帶去看醫生。這種時刻,台灣爺奶通常按捺不住,第一時間衝破小兒科診所鐵門,孫兒才一餐吃不下就要求醫生看看能不能吊點滴。台灣的孫,都是寶貝金孫;台灣的人命,是框金又包銀。嬌貴的台灣身軀來到美國,變成看天吃飯,隨時隨地感受「自然好」的韻律,體會生命中本就蘊含的春夏秋冬、起承轉合,什麼時候該病、什麼時候該好,都終有時,如果心急想確定何時病癒,回家問一下美國筆仙也不啻是個選項。

在美國看醫生的方式和台灣不太一樣,通常每個大人和小孩都有固定的醫師,大人通常是家醫科醫師,小朋友則是伴隨孩子一起長大的小兒科醫師。我兒子的醫師甚至他出生時就在場,因而對孩子的健康狀況可謂瞭若指掌。

(圖片來源:資料圖庫)

 

在台灣,當小朋友生病了,一定是二話不說直接載去診所,醫生會就症狀當場診斷並開藥。基本上看醫生一定會有藥,差別可能在於這家診所的藥效比較強烈、那家可能輕微些,如此而已,由於台灣長輩們往往很重視看病的成效,時常叮囑醫師希望「趕快好」,醫師害怕被爺奶手刃,迫於威勢之下,時常會把藥開得重些,盡量不讓病情拖太久,以策醫師自身生命安全。

在美國,同樣生病,第一時間的處理方式一定是在家休息、觀察病情,記錄溫度和症狀,有沒有咳嗽、流鼻涕、發疹子等,接著再判斷需不需要去診所看病。如果覺得不安心,可以打電話去診所諮詢專業護理師,他們會在電話裡提供適當的照護方式,甚至幫忙判斷是否需要進診所。如果確實有需要,就會約一個醫師有空的時段,在那個時段去診所報到。

說到這裡就知道,美國的看診方式為約診制,也就是說好了才能來,再怎麼心急想破鐵門也不行。雖然麻煩且不夠彈性,但也不是沒好處。首先,因為是預約好的,當場不需要等太久。說實話,去小兒科長時間等待是個很煩躁的過程,小兒科本身就是大毒窟,本來只是小感冒,等太久順便傳染個什麼別的,專程去更新體內感染的病毒來著;再者,既是約診制,每天看多少病人是固定的,醫師每天早上起床就不用對自己信心喊話「我今天要看一百個病人,我沒問題!」衝刺地那麼認真。心無懸念,便能花多點時間在每一位病人身上,看得仔細些,病人也會得到應有的尊重。

在美國如果是感冒發燒,或是一些的確沒藥救、只能靜待病程走完的病毒感染,醫生通常只會請病人吃退燒藥。美國最常見的退燒藥就兩種,任何巷口藥局都買得到,也是家家戶戶藥櫃的常備藥品,所有在美國養過小小孩的人對此退燒藥的用法肯定都能倒背如流。在美國看醫生不太可能拿到「一包」藥回家,因為醫生不會開咳嗽藥、鼻涕藥,這些不傷身的小狀況都會「自然好」,靠著身體的免疫力復原,不需要吃藥。如果真的很不舒服,想緩解症狀,自行去藥局買非處方藥即可。

美國醫師和台灣醫師還有一項決定性的不同,那就是美國醫師會對病人承認目前遭遇到的科學極限。

舉例說明,之前寶寶連日高燒,我身為經驗老道的二胎母親,到兒科診療室將所有症狀、現象和可能排除的疾病名單和醫師討論後,醫師仔細檢查了寶寶的身體並做快篩,快篩後結果是陰性,沒有問題。最終醫師告訴我,寶寶就是病毒感染,但我們不知道是什麼病毒,也不會去探究是什麼病毒,發燒就吃退燒藥,病情如果沒有繼續惡化下去,那它就是會自己好,假如有新症狀出現,感覺好像變更嚴重了,請再立即回診。

以上這段話大概是真的,依照我理科女的理解,科學上合理,但是如果對著一般坊間台灣爺奶這麼說,爺奶會不會拆了診所的櫃檯哩?感覺很有可能,所以醫師還是隨手開些安慰劑防身比較妥當。為人母親,我當然可以體諒爺奶想扁美國醫師的心情,即便醫師說的都是真的,在手足無措的時候,對方竟然什麼都不做地叫你回家等它「自然好」,媽媽內心「人擋殺人,佛擋殺佛」之意不禁無限增生。

如果臨時生病了該怎麼辦?美國也有所謂免預約診所(walk-in clinic)和緊急照護(urgent care),這類診所是在臨時需要就醫,但可能僅是重感冒、受傷等,病情不是非常嚴重時的選擇。他們可能開到晚間八點,甚至十點,比普通五點就關門的家醫診所、小兒科診所晚得多,讓病人得以在晚上就醫,不致於走投無路。

倘若大半夜裡生了嚴重的病,面對緊急狀況,美國也有急診室(ER)可以救援。

(圖片來源:資料圖庫)

 

急診室是一個隨時都很忙碌的地方,大半夜的氣氛可能比南台灣的夜市還活絡,因此為了有效幫助更多病患,很合理地,全世界的急診室都是以「現在會不會馬上死掉」來做病人排序的最高準則。如果你今天的症狀是連夜高燒不退,去了急診室,吃了退燒藥之後,可能會被安排在某個小角落一直等一直等一直等,等得再苦也不見得等得到醫師診斷,此時很可能早已天光大亮,與其辛苦耗在急診室,倒不如在家好好休息,天亮再去一般醫院看診即可。畢竟就算去了急診室,當下沒有生命危險的話,可能具體看不了什麼,卻會收到非常實體的天價帳單,數字相當驚人。要是沒有醫療保險,去趟急診室付個一萬美金是可以預見的結果,非必要請勿嘗試。

你說這樣的等法,美國難道沒有急診室鬧事事件嗎?人到半夜總是激情,難道不會有人毆打醫師和護理師嗎?事實上真的很少見。除了美國是個警察有槍、警衛可能也有槍的地方,一看到腰間的槍套,多數人應該很快就能從激情中甦醒之外,美國人平常就很不好欺負,醫師和護理師的外貌很可能壯如陸戰隊,再加上各個長期睡眠不足、神情疲憊,你不會想喚醒他們體內的綠巨人浩克,一旦發怒,賽亞人大爆發,到底誰有生命危險都不知道,還是乖一點比較長命百歲。

…中刪略…

種種就醫不便的結果,也造就了萬藥具備、不欠東風的強大美國藥局。

住美國這些日子以來,所有來美拜訪我們的台灣親友必定指定一站「買藥之旅」。不知道為什麼,台灣人熱愛在美國買藥!就算沒病,也買點強身的維他命、益生菌,或是各種咳嗽藥、退燒藥等預防性常備藥品。明明台灣醫療極度方便,跳上機車五分鐘就能抵達診所,護理師也「很高興為您服務」到讓你以為身處SPA,可能因為在美國買藥比較便宜?台灣同胞還是樂於擁抱美國藥品。

在美國生活久了,尤其在這裡動過手術、生過小孩之後,我發現美國的醫療體系分工細膩、行事嚴謹,台灣的一項醫療行為,到了美國可能被切成很多道關卡,執掌關卡的關主絕對不做關卡以外的任何事情。例如幫孕婦照細項高層次超音波的專業醫務人員,他的工作真的只是「照」,不負責「解讀」,如果你在過程中隨口詢問圖片代表的意義,他會回答你:「詳情請問你的婦產科醫師喔。」很害怕一不小心即肩負起醫療責任。如此的「詳細分工」確實令人很想用斜眼瞟他們,卻也不得不承認這樣能夠確保醫師和治療師小心行事,降低醫療疏失。也切莫小看負責幫孕婦照超音波的治療師,這份毫無壓力又輕鬆的工作因為其高度專業性,他們的年薪應該也有美金七、八萬元起跳,錢多事少離家近,相當適合育有三子的媳婦。這也顯示了為什麼美國的醫療如此昂貴,每個小小環節的專業都必須付出龐大的金錢代價。在美國,健康的生命是用錢買的啊。

在我們的觀念裡,生而為人本該享有健康生活在世界上的權力,天賦人權嘛,所有的孩子、長輩,身體不舒服時,都應該能得到妥善的照護才對,這也是我眼中文明社會應該要有的樣子,但地球上的現實偏偏不是如此,號稱「世界文明最前鋒」的美國更是徹底相反。在資本主義美國,窮人沒有生病的權利,沒有醫療保險,一旦生病,醫療帳單將壓垮全家,孩子也別想上大學了。冰冷的現實就是如此,環環相扣、代代相傳,無以改善。

(圖片來源:資料圖庫)

 

見到美國人那麼可憐又落後,不如我們立法援助他們吧!用美國護照和美國所得稅金交換台灣居留權,一旦來過,醫院走一趟,感受美麗護理師的溫柔,珍珠奶茶再喝兩杯,如此這般,美國人會不會迷上台灣,連夜集體上繳美國護照,害桃園機場面臨被踏破的危機?

台灣美好的醫療環境,真的值得大家攜手珍惜。醫療環境傳達出的人情與溫柔,更是台灣最深刻的美好,也讓生活在外的我們,天天都以遠方的家園為傲。學有所教,病有所醫,台灣是溫暖的寶島。

 

本文節錄:【人家有傘,我有美國:鬆鬆的台裔小家庭旅美田野調查報告】一書/時報出版

 

【作者簡介】

Michelle Lin

畢業於史丹佛大學管理科學碩士、交通大學機械工程系。

從幼兒園到大學都在新竹市度過,是個標準的乖乖牌小鎮姑娘,因此向星星許願,希望長大之後能夠多方遊歷、威震四方。坊間流傳許願必要小心,從此便過著不停搬家的日子了,周遊美國各大城市,為了順利生活下來,收拾起來自新竹的羞澀,模仿美國人一副走到哪都過得很好的模樣,建築起美國式的生存力。即便生存無虞,異國生活久了,心底仍舊希望能有一份「長久屬於某個地方」的歸屬感。

寫作之餘,我是一個全職母親,育有聰明慧黠的女兒和勇往直前的兒子。每天最期待的時刻就是送他們上學,眼不見為淨地出門喝咖啡。一邊喝咖啡,一邊提醒自己,「空氣多麼清新、世界多麼美麗」,美好人生就在不遠的前方。

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